НОВОСТИ КОСМОСА

31.01-На поверхности Меркурия скрывался "паук"
Американское аэрокосмическое агентство НАСА (NASA) обнародовало новые снимки поверхности Меркурия, ближайшей к Солнцу планеты. Фотографии сделал в середине января зонд "Мессенджер".
Космический аппарат приблизился к Меркурию на расстояние 203 километра. Прибор передал на Землю изображения той части планеты, которую раньше ученые не видели.
Роберт Стром, астроном НАСА: "Мы располагает снимками потрясающего качества. Я даже подумал, что передо мной изображения новой планеты. На одной из фотографий видна огромная впадина, и она относительно свежая. По нашим оценкам, ей 2-3 миллиарда лет".
На дне гигантской впадины специалисты НАСА обнаружили кратер, от которого расходятся лучеобразные полосы, похожие на трещины. Ничего подобного на поверхности других планет Солнечной системы и на Луне астрономы еще не встрчали.
По мнению ученых, объект, получивший прозвище "паук", может свидетельствовать о былой вулканической активности на Меркурии, передает НТВ.
Посмотреть фотографию
Новость взята с news.rambler.ru
11.06-"Спирит" отправился вслед за "Марс-Экспресс"
С космодрома на мысе Канаверал осуществлен успешный запуск ракеты "Дельта-2". Она доставит на Марс американский космический зонд "Спирит"
"Дух" и "Возможность" - два космических зонда, на которые американское аэрокосмическое агентство возлагает огромные надежды. Пока с мыса Канаверал запустили первый марсоход. Второй - дублирующий - полетит к Красной планете через две недели.
После трагедии с шаттлом Колумбия к каждому запуску в США относятся очень серьезно. На внешней обшивке ракеты-носителя установили специальные видеокамеры, которые позволили следить за стартом от первых секунд до момента отделения разгонных двигателей.
Каждый зонд представляет собой мобильную геолабораторию, оснащенную парой панорамных камер, а также устройством для анализов грунта и камней. В НАСА заявляют, что эти машины могут делать лучшие снимки и изучать состав марсианских пород тщательнее, чем любой из роботов, уже побывавших на Красной планете. Еще один плюс новых марсоходов в том, что они способны передвигаться на большие расстояния.
На мысе Канаверал не скрывают радости. "Для меня это все равно что быть посланником на другую планету и иметь привилегию ее изучать. А в будущем я хочу передать молодежи вот это ощущение, что мы можем достичь чего-то неизведанного. Наверное, это сравнимо только с открытием древних цивилизаций здесь, на Земле", - говорит директор программы НАСА по исследованию Марса Орландо Фигероа.
Америка, как известно, мастер создавать себе символы. Взять хотя бы то, как для новых зондов выбирали имена. Был устроен специальный конкурс среди школьников. Его участники должны были не только предложить свои варианты, но и объяснить выбор. Победила девятилетняя Софи Коллис, девочка из Сибири, усыновленная американской семьей. По ее словам, своими названиями она хотела "поблагодарить Америку за ее дух и возможности".
Один из новых исследовательских аппаратов должен изучить кратер Гусева, в котором, возможно, когда-то находилось озеро, второй - плоскую равнину Меридиани. Там, согласно гипотезе, могут оказаться горячие источники. Если все пойдет по плану, оба марсохода достигнут поверхности Красной планеты в январе следующего года.
06.06-На Марсе наблюдаются глобальные изменения
На поверхности Марса происходили и до сих пор происходят бурные перемены. Такие выводы ученым позволяют сделать новые, небывало подробные данные, полученные с американского космического зонда "Марс-Одиссей". По словам астрономов, новые данные могут коренным образом изменить представление о геологии Марса и строении его поверхности.
Филип Кристенсен из университета Аризоны заявил, что на изучение тепловизионных снимков с аппарата "Марс-Одиссей" может уйти еще лет двадцать, но уже сейчас, по его словам, ясно, что на планете идут очень активные геологические процессы. "Там гораздо больше льда и воды, чем мы считали, - сообщил Кристенсен, - мы видим снег, видим промоины, разные наносы". "Кроме того, там идут процессы с участием ветра, вулканов и метеоритов. Потрясающая картина", - отметил ученый.
В то же время, если в одних районах Марса вода обнаружена в изобилии, то в других ее нет вовсе.
Так, на дне одного каньона глубиной 4.5 км "Одиссей" обнаружил минерал оливин, или хризолит. Это вещество быстро разлагается при контакте с водой. Поэтому его залежи свидетельствуют, по мнению ученых, о полном отсутствии воды в этом месте, передает BBC.
Другая интересная и неожиданная для ученых находка - километры голых скал. По словам Кристенсена, они являются свидетельством того, что на поверхности планеты до сих пор действуют мощные атмосферные явления - такие как, например, ветер. В противном случае скалы были бы покрыты слоем пыли.

03.06-Марс ожидает нашествие землян
После запуска Mars Express миссии Европейского космического агентства в ближайшие месяцы к Красной планете отправятся еще три экспедиции. К началу 2004 года на Марсе будет столько земных орбитальных летательных аппаратов и посадочных модулей, сколько эта планета не видела за всю предыдущую историю, пишет во вторник издание Nature, перевод статьи которого публикует Inopressa.ru.
Этому нашествию есть совершенно мирное объяснение: в этом году - впервые за последние 60 тыс. лет - Марс находится на расстоянии всего 56 млн километров от Земли, и, чтобы до него добраться, требуется гораздо меньше топлива, чем в любое другое время.
Межпланетная автоматическая станция Mars Express, стартовавшая в понедельник с казахстанского космодрома Байконур на российской ракете-носителе "Союз-У-ФГ", прибудет на Марс на Рождество, в декабре 2003 года. Это первый опыт Европейского космического агентства по запуску летательных аппаратов на Марс.
После прибытия на марсианскую орбиту Mars Express сбросит на поверхность планеты свой груз - зонд Beagle 2 британского производства размером с велосипедное колесо, который с помощью современного геологического оборудования приступит к поискам следов прошлой жизни, а обритальный аппарат перейдет на орбиту.
В задачи миссии Mars Express входит поиск льда, погребенного под сухой поверхностью планеты, изучение разряженной, но активной атмосферы. С помощью камер будет создана трехмерная топографическая карта Марса.
"После приземления у нас будет всего 10 дней до появления соседей", - говорит руководитель проекта Beagle 2 Марк Симс из Университета Лестера, Англия.
Именно через 10 дней на Марс должен приземлиться первый из двух летательных исследовательских роботов NASA, которые называются Mars Exploration Rover или просто MER. Старт первого состоится во Флориде на будущей неделе. Второй MER вылетит 25 июня и приземлится на обратную сторону Марса в конце января 2004 года.
MER - это усовершенствованный вариант Sojourner, первого марсианского корабля NASA. Главная задача MER - покрыть максимально большую площадь марсианской поверхности и обследовать попадающиеся по дороге скалы.
Вскоре после приземления на Марс европейской и американской миссий в декабре 2003 - январе 2004 года на марсианскую орбиту с целью изучения слабого магнитного поля Марса будет доставлен японский космический корабль Nozomi. Он должен был попасть на орбиту еще в октябре 1999 года, однако сбился с курса из-за мощной вспышки на солнце, которая уничтожила его системы коммуникации.
На Марсе, размер которого равен половине Земли, места должно хватить всем. Однако "перенаселенность" не может не вызывать некоторых опасений. Информация на Марс и с него будет передаваться через орбитальные корабли и радиотелескопы на Земле. Ожидаемое количество информации с Марса может довести ретрансляционную систему Deep Space Network до предела.
По словам Симса, с прибытием на Марс MER получать информацию от Mars Express и уже работающего на орбите американского Odyssey станет гораздо сложнее.
Однако сначала нужно добраться до самого Марса - ведь более половины экспедиций на Марс окончились неудачей, заключает Nature.
Mars Express является ключевым элементом в глобальной программе по исследованию красной планеты. Разработка и создание аппарата обошлись Европейскому космическому агентству в 300 млн евро. В создании аппаратуры, установленной на Mars Express, принимали участие ученые из Института космических исследований и других институтов Российской академии наук.
Научными целями проекта является составление геологической карты Марса с разрешающей способностью 10 метров, карты распределения минералов с разрешением 100 метров, исследование атмосферного состава планеты, а также исследования взаимодействия атмосферы планеты с межпланетной средой.
Заказчик запуска - совместное российско-французское предприятие Starsem, исполнители - расчеты предприятий Росавиакосмоса.
03.06-С Байконура запущен "Марс экспресс"
Ракета-носитель "Союз" с европейским космическим аппаратом "Марс экспресс" на борту стартовала в понедельник с космодрома Байконур. Аппарат должен достичь марсианской орбиты через полгода, после чего от него отделится зонд "Бигл-2". В течение 180 дней он будет исследовать грунт и окружающую среду Марса.