Марсоход Оппортьюнити

>>> Зарегистрируйся в две секунды <<<

и оставляй свой материал по теме!

Аватар пользователя Bodrian

Марсоход Оппортьюнити

Марсоход Оппортьюнити, отправленный НАСА на Красную планету в поисках следов воды, в январе 2015 отметит 11-летие своей сухопутной миссии. В ноябре этого года он преодолел важный рубеж: «за плечами» марсохода остался 41 километр героического путешествия. Но потрепанный пыльными бурями Оппортьюнити не останавливается на достигнутом и продолжает свою миссию.

Быстрая миссия

Рассчитанная на 3 земных месяца исследовательская программа неожиданно затянулась. 25 января 2004 года марсоход успешно примарсился на плато Меридиана с помощью парашютов и подушек безопасности. От жесткого воздействия атмосферы во время спуска аппарат охранял теплозащитный экран.

Менее чем через месяц Оппортьюнити обнаружил горные породы (на участке, названном Эль Капитан), состав и строение которых подтвердили: на древнем Марсе была вода. С помощью бура марсоход просверлил отверстия в соседних скалах, обнаружив характерные пустоты: позднее ученые объяснили, что такие пустоты образуются после выветривания и породы кристаллов. Некоторые из них имели дискообразную форму – предположительно, это были сульфаты.

Выводы, сделанные по фотографиям, подтвердили данные спектрометра: в скальном железе обнаружился минерал ярозит – значит, формирование породы происходило под воздействием воды. 2 марта ученые НАСА официально объявили о полученных результатах. Миссия Оппортьюнити была фактически выполнена: ему удалось доказать, что когда-то на Марсе было тепло и влажно, и там могли жить микроорганизмы.

Впоследствии аппарат найдет еще немало подтверждений гипотезы о существовании воды на Марсе. По «наводке» станции Mars Reconnaissance Orbiter он изучил глинистые почвы в районе кратера Индевор: по этим данным ученые выяснили, что на Красной планете была «хорошая» вода практически нейтральной кислотности. Поблизости была обнаружена гипсовая жила – еще одно подтверждение «водной» гипотезы. Среди интересных находок марсохода – первый найденный на другой планете метеорит.

Сквозь песчаные бури

Исследователи были очень рады быстрому завершению основной программы. Дело в том, что основным источником энергии марсохода служат солнечные батареи, закрепленные на «крыльях» аппарата. Ученые опасались, что в условиях сильно запыленной атмосферы и мощных песчано-пылевых бурь солнечные лучи не будут достигать поверхности батарей. Тревоги оказались напрасными. Марсианская пыль не притягивается электростатически к Оппортьюнити, а сильные ветра, напротив, очищают «крылья» аппарата от песка. Поэтому, хотя батареи работают с разной эффективностью, их полного отключения не происходит. Так, по данным НАСА, на 11 ноября 2014 года производство солнечной энергии составляло 516 ватт-час.

Тем не менее, за почти 11 лет «жизни» на Марсе Оппортьюнити не раз сталкивался с проблемами, порожденными суровым климатом. Так, в апреле 2005 он едва не стал стационарным объектом – «засел» в песчаной дюне (ученые окрестили ее Чистилищем). Чуть больше месяца ушло у сотрудников НАСА на то, чтобы смоделировать ситуацию на Земле и с помощью земного двойника марсохода выработать план спасения Оппортьюнити. Его передвигали по несколько сантиметров в день, вновь анализировали положение, проверяли на двойнике и делали следующие шаги. Аппарат был спасен. Иная судьба постигла «брата-близнеца» под названием Спирит – второго марсохода этого же проекта, который выполнял марсианскую миссию с 4 января 2004 и навсегда застрял в песках на излете 2009 года.

Оппортьюнити пережил проблемы с флеш-памятью, манипулятором, одним из обогревателей, технические неполадки с рядом приборов и обновление программного обеспечения, но, тем не менее, упорно продолжает бороздить марсианские просторы. Обогреваться в холодные ночи (температура на поверхности падает до -90-100 С) помогают восемь радиоизотопных обогревателей, а щедрое солнце заставляет работать батареи. Сейчас компанию Оппортьюнити составляет более современный марсоход Кьюриосити, запущенный тем же космическим агентством США, а вблизи Красной планеты находятся еще две межпланетные станции.

Марсоход Оппортьюнити
Другие статьи на тему: 

Добавить комментарий

Full HTML

Plain text

CAPTCHA
Этот вопрос нужен для тестирования, являетесь ли вы человеком или представляете из себя автоматическую спам-рассылку.

Сайт создан в 2014 году. Мы ВКонтакте.